"Is there malaria here?"

dinsdag 15 mei 2007 - 12:59:42
Weer geen foto, uitleg in slot


Intro
Na twee weken pauze eindelijk een bericht vorige week, deze keer ietsje sneller. We proberen zo vaak mogelijk een verhaal neer te zetten, maar de tijd of locatie laat dat niet altijd toe. Zo bevinden we ons wel eens in de jungle, waar de lokale olifant niet is aangesloten op internet

Nu zitten we in Thanjavur, waar ik dit verhaal mee zal eindigen, in een Iway internetcafe. Het is hier inmiddels een lekkere 40 graden wat voor sight seeing erg warm, maar alla! (Nee, niet allah!) We maken er het mooist van, dankzij meneer A/C. Een internetcafe in India.. wat moet je je daarbij voorstellen? Simpel:
1 Ventilator (2 omwentelingen per minuut)
10 computers (1 snelle, 3 langzame, 3 onhandelbare, 1 te smerige en 3 kapot)
5 medewerkers achter de snelle computer, niets doen... (te hard muziek draaien)
7 paar schoenen bij de ingang, schoenen UIT!
300 auto?s per minuut links
10 bouwvakkers ?werkend? rechts

De snelheid laat te wensen over, de computers lopen vast, de stroom valt nog wel eens uit en... ach ja.. het is India! Je moet er van houden, en wij hebben er nou eenmaal een zwak voor gekregen. Het is een mooi land en dit soort dingen horen bij de charme.

Allepey - 10-05
Nog even kort over 09-05, toen Mark in het intercafe zat en ik met BerJan naar een, door mij uitgekozen, (met alle gevolgen van dien) restaurant. Dit was in een veel te duur hotel, waar een veel te duur restaurant was, maar wel erg mooi. Het restaurant was vroeger een scheepsbouw en later omgebouwd tot hotel en restaurant. Alles was in oud-koloniale stijl, wat Jan en ik toch wel wat vinden hebben; Stoere mannen! We werden uiteraard fantastisch geholpen, de menukaart was prachtig (als echte toerist een meegenomen) en het eten was heerlijk... de rekening? Eh... oops! Rs. 1800 wat neerkomt op 31,5 EUR. Voor Nederlandse begrippen is dat niet heel erg veel, maar voor India.. nou ja; volgend onderwerp! De volgende ochtend ontbeten in de Teapot waar ik weer heerlijke pannekoekjes als ontbijt had, de rest wat brood met jam. Brood met Jam, zoals Mark al gezegd had de vorige keer: ?andere dingen zijn hier niet te krijgen?. Elk hotel, restaurant of eetgelegenheid waar je ?toast? besteld krijg je geroosterd brood met wat Jam.

Onderweg naar ons volgende stekje, weinig bijzonders onderweg. Lekker in de A/C-auto... dachten wij! Maar dat duurde niet lang, al gauw stopte we op een plek waar 2 Riksjaws klaarstonden. Daarin? Met koffers en rugzakken? Yes! Dat wordt proppen.. stukje rijden en toen! Over een dijkje van nauwelijks 2 meter breed met een weg van 1 meter breed en een riksjaw van 1 meter breed en aan beide kanten water werd het gas niet op half gehouden. En.. ik kan je zeggen, met 30 in een gammelle driewieler is een hele ervaring! Dan dacht je dat je er was? Nee, een zogehete ?snake-boat? lag klaar, een smal bootje van een meter of 6. Even tellen: 4 toeristen + 2 roeiers + 2 koffers + 3 rugzakken + restbagage = zinken/omslaan? Na het trotseren van watervallen, alligators, malariamuggen en anaconda?s...oke, dat is niet helemaal waar; een rustig kabbelende riviertje is realistischer. Een mooi klein huisje met alle luxe die we ons konden wensen, voor 15 min., want toen viel de stroom uit. Een mooi huisje alles was perfect op een eiland in de ?backwaters? van India met bamboes van wel 10 meter een vredig paradijsje. Plantjes die in NL een euro per stuk kosten drijven hier met 100-den per minuut langs. De stroom was weg, de A/C deed niets en de ventilator was uit, kortom: WARM! Dus Jan en ik hebben een verfrissende duik genomen, echt veel ruimte heb je niet nodig aangezien je je best moet doen om niet meegenomen te worden door de stroming, dus heb je aan 1 vierkante meter genoeg om te zwemmen want je komt niet vooruit. Die avond een mooie boottocht gemaakt over deze backwaters! Die avond buiten eten en in de Jungle zitten best veel vliegenbeestjes en een lamp is best mooi; dus samen met 1000-den (niet overdreven... echt niet!) vliegenbeestjes op de muren rond de lamp ons avond eten toch maar binnen opgegeten! Prachtig wakker worden hier en enkele (langdurige) momenten rust om de schoonheid van de omgeving op je te laten inwerken waren nauwelijks aanwezig. ?s O chtends heb ik dit even gedaan, maar we moesten op tijd al weer met het bootje, riksjaws en auto verder naar:

Periyar - 11-05
Reizen, reizen en reizen... dat is toerisme in India, begint soms wel vermoeiend te worden, maar de plekken waar je uit komt zijn de moeite waard. Onderweg zie je ook veel, we kwamen uitgestrekte theeplantages tegen met bomen ertussen waar de peperplant tegenaan groeit (later meer daarover) en dan moet je niet denken aan een uit de kluitengewassen weiland met thee... nee, bergen vol! Zo veer je kunt zien... vol met theeplanten! Gigantische thee-industrie hier, waarbij het zelfs mogelijk is om een theeplantage te leasen; da?s nog eens wat anders dan een Volvo-C30 van de zaak (of zeg ik nou te veel?).

Jan voelde zich deze keer niet lekker genoeg om met ons mee te gaan touren. We verbleven echter in een soort gasthuis/homestay waarin jee huiselijke sfeer gecreerd wordt door de familie. De eigenaar was dan ook snel ter plaatse en had wel een goed medicijn tegen problemen in het verteringskanaal (netjes gezegd he) namelijk een combinatie van: honing, gember en nootmuskaat moet je elke 90 minuten 3 lepels nemen. Wij zijn naar een plantage geweest met een gids, specerijen plantage. Bij elk plantje ontstond de volgende conversatie:
Gids: ?This plant, do you know what it is??
Wij: ?Uhm... no, the plant-man isn?t here; he would have known?
Kortom, we moesten nog een keer naar deze plantage, want dit was echt iets voor Jan. Daarbij, het was razend interessant om te zien hoe bepaalde dingen groeien, in plaats van ze in de supermarkt te kopen als poeder, maar dat morgen. ?s Avonds hebben we een voorstelling bezocht, een zogehete ?Kathakah? show. Met prachtige kostuums werd een verhaal uitgebeeld. Het verhaal kreeg je van te voren te lezen, een goddelijk verhaal (letterlijk ). De bewegingen waren prachtig, een opleiding van 6 jaar is nodig om dit te kunnen doen. Even uit het hoofd (dus pin me er niet op vast) elke beweging met het lichaam beelde een actie/doel uit waarbij het gezicht het gevoel erbij uitbeelde. De gezichtspieren moeten volledig onder controle zijn, zwaar overdreven moet je met je ogen kunnen bewegen en dingen uitbeelden waarvan wij niet zouden weten hoe het uit te beelden: ?liefde, lust, wantrouw, enz..?. Het verhaal was soms lastig te volgen en films was (officieel) verboden; dat zegt genoeg neem ik aan. Prachtig optreden, wat moeilijk uit te leggen is. ?s Avonds lekker op z?n indiaas gegeten bij de homestay familie en lekker op tijd naar bed omdat er weer een druk programma was.

Om 06:30 werden we opgehaald om weer een Jungle wandeling te maken met een gids. Wit en felle kleuren waren verboden om te dragen dus Mark kreeg weer wat kleren van mij. Daar aangekomen moesten we een soort lange, dikke, bruine sokken aan om ons te beschermen tegen de bloedzuigers. We waren met z?n zessen; wij drieen, een duitse studente en een indiaas stel volledig in het wit (ofwel: ?Schrik-beesten-af-kleding? wel zo veilig, maar niet zo leuk). Na een behoorlijk stuk gelopen te hebben weinig actie, hier en daar een levensgevaarlijke eekhoorn met een hele grote eh... staart? Toen opeens: (Leessnelheid wederom aangegeven)
Langzaam: Langzaam lopend door de struiken baande wij ons een weg...
Snel: *Krak...wat was dat? Een tijger? Leeuw? Olifant? Of...
Normaal: Ik was het zelf, rottakjes!
Heel snel: *SNUIF* Wat? Links? Rechts? Waar kwam dat vandaan? Gids? Niets gehoord? *KRAK Wat? Nee, wij staan stil! Doodstil, tot ineens alle struiken ruw begonnen te schudden en bewegen iets groots, iets heel groots was aan het rennen! Jan werd vastgepakt, door de indiase vrouw! IETS RENDE NU ONZE KANT OP!!! Een Olifant? Een Tijger? RENNEN!!! Wij zetten het met z?n allen op een rennen, naar de gids! En toen....
Normaal: Rust... De Gids lag helemaal dubbel en Mark en de duitse stonden met grote ogen te kijken, wat gebeurde er? De Indiase man had het gezien, het was een kleine bison die in paniek raakte... toen... lag iedereen dubbel; wat een spanning!!! Verderop hoorde Mark en ik nog een geluid wat je normaal van een kat zou verwachten, duidelijk! Hart weer even in de keel en rustig door lopen... lalala... niets aan de hand, is geen tijger... uiteindelijk ook niets gebeurd; we zullen het nooit weten. Er leven wel degelijk tijgers, een gehavende boom was een week geleden gebruikt door een tijger om zijn nagels te slijpen. Veder weinig gezien, afgezien van een wurgboom (die er 75 jaar over doet om een andere boom te doden, dus geen paniek tegen die tijd zijn wij al lang uit india) en de wierrookboom waarvan de hars gebruikt wordt als wierrook. Dit park heeft een grote van 777 vierkante km.

Na het ontbijt met Jan naar de kruidenplantage. Mark, ik en Bertruud zagen hier voor de tweede maal de planten die je normaal in poedervorm in de winkel ziet staan. Een paar voorbeelden:
- De cacaoboon doet er 8 maanden over om te groeien
- Henna-plantje, een klein plantje (50cm)
- Vanilleboom is een klimplant/boom met lange vruchten die niet ruiken of smaken naar vanille, een heel proces is nodig om er vanille van te maken daarom is het de op 2 na duurste specerij ter wereld. De duurste? Kom op... je gebruikt het ieder dag! Niet? Safraan! Oh... gebruik je dat niet iedere dag? Nou ja, dan weet je het nu! Vanillebomen worden meestal verspreid door een kolibri, maar die hebben ze hier niet dus gaat het met de hand
- Nootmuskaat een zuur appeltje met een pit. Een pit waarvan een halve gebruikt wordt als ontspanningsmiddel of slaapmiddel. Een hele om stoned van te worden en drie pitten zijn dodelijk; nuttig weetje
- Rubberboom wordt langzaam uitgesneden waarna er rubber/hars uit loopt. Dit moet even drogen door een wrangel halen en dan 2 weken drogen waarna het verkocht kan worden als puur rubber.

Zo nog veel meer, op aanvraag kan er meer informatie gegeven worden. We raden aan om hierover contact op te nemen met BerJan! Die weten er alles van en hebben alles netjes bijgehouden in een boekje.

Toen zouden we op een Olifant gaan rijden, maar Mark en Jan vonden dat te toeristisch met een zitje! Dat wilde ze niet, dus door? NEE!! STOP!! HO!! Hoe vaak kun je dit doen? Ik wilde op een olifant zitten, maar... kon het dan niet zonder zitje, allemaal 10 min.? Na wat onderhandelen ging het zitje er af en konden we allemaal een klein rondje maken op de olifant zonder zitje! Nou.. stabiel is anders! Je zit ruim 2 meter hoog heb een touw vast en bij elke stap die het lieve, schattige, beestje (van enkele tonnen) zet gaat er een schouderblad de lucht in dus val je er bijna vanaf! Goed vasthouden kom je er wel en de huid is ruw en op elke vierkante centimeter een haar (net Jan). Jan had er minder moeite mee, voor hem is het net een uit de kluiten gewassen paard, helaas mocht hij niet in galop. Na nog een korte demonstratie van kracht en Bertruud een hele fruitmand heeft gegeten (ananas, bananen e.a. dingen gaan er gewoon heel in zonder pellen of snijden).

Toen... MASSAGE! Oh... wat lekker, oh... wat fijn! NEE!!! OH WAT EEN PIJN!!! Bah, ik vind het niks, Bertruud en Jan vonden het wel lekker en soms ?wat te zacht? bij mij zagen ze duidelijk waar het probleem in mijn rug zat, nou... dat voel ik ook wel! Daar hoef je niet met je duim op te gaan hangen met je hele gewicht; kortom... 3 dagen later had ik er nog steeds last van. Maar weet inmiddels wel dat het probleem in mijn rug aan de rechtkant zit; toch nog iets positiefs... Daarna naar de Marshall Arts van India; Kalaripayatti. Hierbij wordt gevochten met dolken, zwaarden, speren, vuur en hand erg indrukwekkend. Al met al was dit een van de betere dagen in het india-avontuur.

Madurai 13-05
Na een ontbijtje en afscheid van de homestay onderweg naar Madurai, de op 2 na grootste stad van Tamil Nadu. Hier aangekomen in een hotel wat zijn beste tijd had gehad op naar een paleis, maar ook dat paleis had zijn beste tijd gehad. In het verleden van de Maharaja?s zou er door vrienden een nieuwe paleis gebouwd worden drie uur bij zijn oude vandaan, veel spullen zijn naar dit ?denkbeeldige paleis? gebracht (waaronder een troon met 100 kilo goud). De rest is gestolen bij aanvallen en wat er over gebleven is in het paleis is door de Engelsen (drie schepen vol) meegenomen naar Engeland en nooit terug gebracht. Zijn ze niet boos op de engelsen dan? Nee, dat elke engelsman/vrouw zich schaamt als ze het horen is voor hun genoeg.

Daarna naar de grootste tempel van zuid-india, hier waren zo?n 10.000 mensen binnen en de temperatuur was inmiddels opgelopen tot een lekkere 42 graden. Hier veel gezien en uitleg gekregen over de hindu-goden. Shiva, Vishnu en Brahma. De verhalen zijn vrij ingewikkeld en bij thuiskomst zullen we jullie voorzien van een samenvatting van de hindoestaanse cultuur, want alleen shiva heeft al 1008 namen is 7 keer gereincarneerd en heeft ook een vrouwlijke versie van zichzelf en een half man/vrouwlijke versie. Ook nog een simbolische vorm in de vorm van een pilaar; typisch... Makkelijker uit te leggen met foto?s dus dat komt als we thuis zijn.

Inmiddels hadden Mark en ik al genoeg foto en film voor 1,5 DVD en de kaartjes beginnen vol te raken. We moesten dus ergens onze foto?s en filmpjes kwijt kunnen op DVD. Dus met z?n drieeen een winkelstraat in. Na lang zoeken een winkeltje gevonden waar ze een computer hadden met dvd-brander. De gene die om kon gaan met deze computer moest echter nog even gezocht worden. Na 30 minuten wachten, 10 mensen gebeld te hebben en 5 andere winkels om een ?specialist? gevraagd te hebben boden we aan om het zelf te doen. Dat was lastig, maar eh... hoeveel wilde we dan betalen? Eh, wat is normaal? Nou Rs. 1200 kon het wel (excl. DVD?s) nou... nee dus! ff 20 euro voor 2 dvd?s branden betalen! Grapjassen.. Uiteindelijk gingen we akkoord met Rs. 500, incl. DVD?s. Dus wij de winkel in, achter de balie en branden maar; 45 min. verder waren we eindelijk klaar en hadden duidelijk weer vrienden gemaakt!

Thanjavur - 14-05
Na een rit naar deze nieuwe plaats kwamen we aan bij een ogenschijnlijk luxe hotel, zou het dan eindelijk weer zijn zoals President in Mysore? Nou ja, niet helemaal maar de luxe is er wel zeker. De kamers zijn lekker ruim en we hebben weer een ligbad. Dus we zijn hier even tot rust gekomen.

Later op de dag naar een beeldmaker, deze maakt de beeldjes die je in de winkel ziet staan, met de hand! Nadat er even naar de maker gezocht moest worden liet hij ons zien dat er voor elk beeldje apart een mal gemaakt moet worden bij bijenwas waarna de mal moet drogen, er metaal gesmolten wordt, dit moet stollen, de mal kapot geslagen word het metaal wordt behandeld en in water gaat waarna alle details aan het beeldje worden aangebracht; de details geven aan dat het handwerk is (nagels en ?knokkels? op de handen). De meeste beeldjes werden verkocht aan winkels, maar we konden zelf ook wel wat kopen daar, waardoor het vele malen goedkoper is dan in winkels. Over de prijs viel dan verder ook niet te praten, vaste prijzen... take-it-or-leave-it. Hier hebben we wat leuke dingetjes gekocht

Hierna nog even naar een sieraden winkel omdat Bertruud nog even naar wat sieraden wilde kijken. Uiteindelijk is hier wat moois uit gekomen. Die moest nog even hermaakt worden en konden we de volgende dag ophalen. Die avond lekker in de tuin van het hotel gegeten.

Die ochtend weer op tijd op want ?s ochtends is het niet zo heel erg warm en kunnen we nog lekker wat doen. De kamers hebben een tussendeur dus 1 kamer blijft de A/C aan en van de ander gaat de sleutel mee. De A/C van Bertruud en Jan bleef aan dus onze sleutel moest mee. Ik liep de kamer uit, Mark liep de kamer uit, Bertruud liep de kamer uit en Jan als laatste:
Jan: ?Hebben jullie de sleutel??
Ik: ?Eh... nee, die heb ik niet?
Mark: ?Nee, ik ook niet?
Jan: ?Ja ja, oke..? *KLIK deur dicht
Ik: ?NEE!!! Ik heb de sleutel ECHT NIET?
Mark: ?Ik ook ECHT NIET?
Da?s handig... beide sleutels nog binnen! Dus wij naar beneden naar de receptie. Er is een reserve sleutel. Dus Mark en Bertruud vast aan het ontbijt en Jan en ik even omhoog om onze kamersleutel te halen. Onderweg naar beneden (van de 8e verdieping) met de lift kwamen we aan op de 1e waar de lift deuren niet open wilde, nadat de lift 3x z?n best had gedaan ging de lift omhoog naar de 8e en weer naar beneden... gelukkig! De lift deed het nog! Bertruud (die vliegangst heeft en dus ook bang is voor liften; gaat vaak samen) kneep ?m al toen we later weer in de lift moesten.

We ging naar een erg groot en mooi tempelcomplex. Met de sokken aan (omdat de tegels snel heet worden in de zon) het complex in. Prachtige tempel; even wat feitjes:

?Omdat de omgeving van de tempel geheel uit zand bestaat moesten de stenen uit omliggende plaatsen gehaald worden. De stenen zijn 2000 jaar geleden met behulp van ongeveer 65.000 (nee, dat is geen typefout) olifanten naar deze plek gebracht, veelal rollen over een afstand van 60 km. Hierbij moet gedacht worden aan stenen die uiteindelijk een pilaar moeten vormen van 13x3x1.2 Meter van 40 Ton. 1000 jaar later was de juiste familie aanwezig op de plek en kon de tempel gebouwd worden, er was dus genoeg geld. Bovenop de tempel staat een gouden punt, met een gewicht van 200kg 24karaat goud. Beveiligen? Waarom? Wie kan dat ooit stelen? Tegen de muur staan allemaal beelden onder een afdak (steen) over een afstand van 400 meter staan 108 beelden in de vorm van een olielamp die de 3 goden vertegenwoordigen; shiva, vishnu en brahma.

Later op de dag nog een paleis bezocht, het is soms moeilijk om de schoonheid hier van in te kunnen zien omdat het veelal verganen glorie is het, de hallen zijn leeg omdat alles gestolen over verplaatst is en er is nauwelijks onderhoud gepleegd, veelal beelden van goden zijn neergezet om te bezichtigen. De paleizen zijn best mooi en als er goed gekeken wordt kan er gezien worden hoe mooi het geweest moet zijn, maar bij 42 graden is dat best lastig.

Aan het eind nog even naar het winkeltje voor de sieraden waar ik nog even een kettinkje kon kopen voor mezelf want die was gebroken. Toen naar huis, de A/C aan en lekker ontspannen! Voor mij mooi tijd voor het Internetcafe. Nu zit ik hier 2,5 uur en is het vochtgehalte in mijn lichaam gehalveerd heeft een man naast mij iets gedaan wat ik jullie bespaar en begint het me lekker te duizelen in 40 graden... kortom; een mooie tijd voor een blanke om af te sluiten!

Slot
Ik wil hier nog even aan toevoegen dat er heel misschien binnenkort wat filmpjes of foto?s komen, maar de kans is klein. We hebben in een Internetcafe gewoon niet de mogelijkheid om foto?s en filmpjes te verkleinen zodat ze op internet kunnen. De meeste vakantiefoto?s en filmpjes komen dus pas in Juli. We zullen proberen zo nu en dan wat op internet te zetten, maar kunnen niets beloven. Ga er dan ook vanuit dat er pas in Juli foto?s komen. Helaas!

Heel erg bedankt voor de aandacht; een veels te lang verhaal maar er is ook zoveel gebeurd! Dan nog even een uitleg van de titel: Bertruud vraagt (of moet nu van onze chauffeur om haar te plagen) of er malaria heerst, ze moest stoppen met de medicijnen omdat ze er misselijk van werd. Dus bijna elke dag komt de vraag: ?Is there Malaria here??


Nieuwscategorie├źn


Related Links



Design by Mariany Design.